Te ontdekken


Gorges du Verdon  /  Meer van Sainte-Croix  /  Plateau van Valensole


Gorges du Verdon

camping-georges-du-verdon-lac-st-croix-camping-municipal-les-ruisses-grand-canyon-du-verdon-camping

Een uniek natuurgebied in Europa

Deze spectaculaire kloof is het gevolg van de kalksteenerosie van de plateaus van de Haute Provence door de rivier de Verdon die ontspringt in de buurt van de Col d’Allos, in het massief van de Trois Évêchés (3 bisdommen). De 50 km lange kloof strekt van Castellane naar het meer van Sainte-Croix en is op sommige plaatsen wel 700 meter diep.
De kloof bevindt zich in het regionaal natuurpark Verdon, 180.000 hectare groot.

Een veelzijdige sportgebied

Het is een geliefd gebied bij bergbeklimmers en natuurliefhebbers. Er ligt ruim 100 kilometer aan wandelpaden, waaronder het beroemde Martelpad. Dit vijftien kilometer lange pad van het chalet de la Maline naar de Samson Passage is genoemd naar de Franse speleoloog Édouard-Alfred Martel. Hij maakte in 1905 als eerste de tocht over de bodem van de kloof. Aan hem dankt de kloof de bijnaam Grand Canyon du Verdon. Van hem is namelijk het citaat: “De kloof van de Verdon is de meest Amerikaanse van alle Franse ravijnen. Dat houd ik vol na de Grand Canyon gezien te hebben.”

Aan beide zijden is een autoroute te volgen met diverse uitzichtpunten over de kloof. Ten noorden van de rivier de Verdon is dit de Rive Droite (rechteroever). Deze begint bij Moustiers Ste. Marie en loopt via het bergdorp La Palud-sur-Verdon (centrum van de bergsport), waar ook de Route des Crêtes begint, tot aan Castellane. Ten zuiden van de rivier de Verdon is dit de Rive Gauche (linkeroever). Deze begint bij het dorp Aiguines en loopt via Trigance tot Riblaquon.

Er zijn diverse roofvogels uitgezet, met name de vale gier. Ze vliegen boven de kloof en zijn vanaf diverse uitzichtpunten goed zichtbaar. De gieren waren hier uitgestorven, maar nestelen nu weer op de steile rotswanden.

Enkele uitzichtpunten zijn: Balcons de la Mescla, Pont de l’Artuby, Les Cavaliers, Point Sublime, Belvédère du Couloir Samson, Belvédère du Pas de la Baou, Pont de Soleils.
 

 

 
Vue de gorges dans le Sentier de l’Imbut
Uitzicht in de kloof op het Imbut wandelpad

 

Tip! Brochures met de wandelpaden zijn te koop in de meeste souvenirwinkels. Wandelkaart IGN 3442OT hier te koop

Tip! 4 km vanaf de camping, bij de ingang van de kloof, kunt u waterfietsen, kano’s, elektrische boten en SUP’s (Stand Up Paddling) huren, om de kloof via het water te bezoeken.


Meer van Sainte-Croix


Het meer van Sainte-Croix (Frans: Lac de Sainte-Croix) is een stuwmeer in Frankrijk, gecreëerd in 1973 na de bouw van de stuwdam van Sainte-Croix, in de loop van de rivier de Verdon. Het is gelegen op de grens van de departementen Alpes-de-Haute-Provence en Var, aan de voet van de Gorges du Verdon, het Plan de Canjuers en het plateau van Valensole, het Mekka van de Lavendelteelt.

Het grootste meer van de Verdon heeft een oppervlakte van 2200 ha (10 km lang en 3 km breed), wordt ten zuiden begrensd door de hydro-elektrische dam van Sainte Croix en in het noorden door de brug Galetas, waar de Gorges du Verdon eindigd in het meer . De dam (dunne boog type), gebouwd bij de ingang van de kloof van Baudinard, verwerkt 760 miljoen kubieke meter per jaar en produceert meer dan 150 miljoen KW / H. Het levert elektriciteit aan veel van de steden in de omgeving. Het meer is naast haar nut als een waterreservoir voor de Provence en de opwekking van elektriciteit, uitgegroeid tot een populaire toeristische attractie.

Het varen met motorboten op benzine is ten strengste verboden. Alleen elektrische en zeilboten zijn toegestaan. Van juni tot september zie je er veel waterfietsen en diverse andere vaartuigen. Het kunstmatige meer wordt ook gebruikt voor het bevoorraden van Canadairs (de gele brandweervliegtuigen) tijdens branden in de regio.

Het meer van Sainte-Croix en de Galetas brug.
Het meer van Sainte-Croix en de Galetas brug.

 
De oevers van het meer bij Les Salles.
De oevers van het meer bij Les Salles.

 
Drie dorpen zijn gelegen langs de oevers:

  • Sainte-Croix-du-Verdon
  • Bauduen
  • Les Salles-sur-Verdon (nieuwe dorp, het oude is opgeofferd voor het meer)

Geschiedenis

Het idee om de vallei van Salles onder te laten lopen en zo een meer te realiseren is niet van gisteren. In 1908, was het per ezel dat Georges Clemenceau, toen Président du Conseil, een tocht ondernam langs de hele loop van de Verdon vanaf Fontaine-l’Évêque tot het Lac d’Allos. Destijds werd al overwogen om op strategische plaatsen dammen te bouwen.

Het project werd vanwege de grillen van de geschiedenis opgeschort, maar niet geheel opgegeven. Tussen de 2 wereldoorlogen, was het bedrijf Schneider verantwoordelijk voor de bouw van de dam, die slechts in de ontwerpfase bleef.

De gebeurtenissen die plaatsvinden vanaf 1962.

Het geselecteerde project was om een “groot meer” tot op 500 m hoogte te realiseren. Niet alleen Les Salles-sur-Verdon, gelegen in het dal, maar ook het dorp Bauduen zouden hierdoor onder water komen, terwijl Sainte-Croix-du-Verdon onbewoonbaar zou worden.

Vanwege de aanwezige heropleving van de Fontaine L’Evêque was er een risico dat het “grote meer” zou weglekken door overheveling (sifon effect). Bovendien, het bepalen hoe de drie meest getroffen dorpen te onteigenen deed het project wankelen. Eind 1968, werd de hoogte van het toekomstige meer verlaagd naar 482 m. De dorpen Sainte-Croix en Bauduen werden hierdoor gespaard, Les-Salles-sur-Verdon werd als enige dorp opgeofferd en had hierdoor op zijn oude plek geen toekomst meer.

Men heeft het meer vol laten lopen van augustus 1973 tot en met 15 november 1973.


Plateau van Valensole


De jonge lavendelplanten op het plateau.
De jonge lavendelplanten op het plateau.

Gebouwd op 590 m boven de zeespiegel, heeft het dorp Valensole haar naam gegeven aan het hele plateau.

Met een oppervlakte van bijna 12.700 hectare, is het één van de uitgestrekte gemeentes in Frankrijk. De bijnaam “graanschuur van de regio”, kreeg het 800 km² plateau omdat het vooral is gewijd aan de teelt van lavendel en granen. Afhankelijk van het seizoen, neemt het verschillende vormen en kleuren aan; de besneeuwde toppen van de Alpen en amandelbloesem in maart veranderen in juli naar de paarse lavendelvelden en de gouden tarwe. In november, steekt de okerkleurige omgeploegde aarde prachtig af op zuivere blauwe winterhemel.

De lavendel

Lavendel behoort net als haar aromatische neven bonenkruid, tijm en rozemarijn, tot de muntfamilie (Labiatae). Ze zijn een paradijs voor bijen (honingplanten), hetgeen je proeft in heerlijke honig. Er zijn verschillende soorten lavendel, waaronder Lavandula angustifolia (echte lavendel), levert essentiële olie van betere kwaliteit, Lavandula latifolia of spijklavendel, minder gewaardeerd in de parfumerie, en Lavandula intermedia of lavendel, het meest gekweekt voor zijn ruime opbrengst.
 

Lavendel en tarwe op het Plateau van Valensole
Lavendel en tarwe op het Plateau van Valensole

 
Zonnebloemen op het plateau
Zonnebloemen op het plateau

Toepassingen van lavendel

Lavendel wordt gebruikt bij de productie van zeep, bijen zetten het om in honing; het wordt voor haar geur en therapeutische eigenschappen ook gedistilleerd.